EL FIN DE SEMANA

Dormir más reduciría el riesgo de diabetes

La posición fetal es la más habitual, de acuerdo a una encuesta realizada por un especialista en sueño.
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La posición fetal es la más habitual, de acuerdo a una encuesta realizada por un especialista en sueño.

Lo asegura un estudio realizado por la Universidad de Chicago. Hasta ahora se creía que podía producir un trastorno crónico en el metabolismo.

El genial inventor estadounidense, Thomas Alva Edison, con la sutil ironía que cargaba, contestó: “No fracasé, sólo descubrí 999 maneras de cómo no hacer una bombilla”. La destinataria de la memorable frase, una periodista, le había recordado que había cosechado casi mil intentos fallidos antes de dar con el descubrimiento que permitiría darle vida a los bombillos de luz, el filamento de tungsteno.

Así funciona la ciencia. Observación, elaboración de hipótesis, experimentación, análisis de resultados y enunciado de leyes y teorías. Es lo fascinante de la ciencia. Es el método científico que le ha permitido a la humanidad alcanzar todos los avances que hoy disfrutamos, y que seguirán disfrutando las próximas generaciones.

Ya se sabía que dormir entre 7 y 8 horas diarias reducía el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 y que dormir menos de estas horas estaba asociado a un aumento significativo del riesgo.

Y ahora la ciencia vuelve a hacer de las suyas. En este caso, presentando una teoría que rompe la idea establecida hasta el momento, también surgida de investigaciones científicas. Sucede que un nuevo estudio, realizado por científicos de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos, establece que el sueño prolongado durante el fin de semana puede ayudar a reducir el riesgo de sufrir diabetes.

Hasta ahora se creía que las personas que tienen dificultades para levantarse de la cama los días que no trabajan son más propensos a sufrir problemas crónicos de salud, como la obesidad y la diabetes, en comparación con las personas que siguen su rutina, incluso cuando no tienen que ir a trabajar. Así al menos lo estableció el año pasado el estudio Dunedin Longitudinal Study, de Nueva Zelanda, y publicado en International Journal of Obesity y Clarín Buena Vida.

En el nuevo estudio, los científicos afirman que recuperar las horas de sueño los fines de semana que pudieron haber faltado durante la semana laboral no es un patrón de sueño inusual en la sociedad actual; algo así como, “ponernos al día de las horas de sueño” aprovechando que el sábado y el domingo podemos dormir a pierna suelta. Pues bien, el estudio de la Universidad de Chicago ha reconocido que estas horas extras del fin de semana tienen importantes implicaciones para cualquier persona que pudiera estar al borde de la diabetes.

La diabetes es una enfermedad compleja. Anteriores estudios, como el publicado en la revista Diabetes Care, ya pusieron de manifiesto que dormir entre 7 y 8 horas diarias reducía el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 y que dormir menos de estas horas estaba asociado a un aumento significativo del riesgo.


LOS RESULTADOS DE LOS ESTUDIOS

En el presente estudio, los expertos alteraron los horarios de sueño de 19 voluntarios hombres sanos. Primero, pudieron dormir durante 8,5 horas durante 4 noches. Luego, solo pudieron dormir 4,5 horas durante las siguientes 4 noches. A continuación, para las dos siguientes noches, los voluntarios pudieron dormir todo lo que desearan: la media fue de 9,7 horas por noche. El control de la insulina fue el factor común de todas las sesiones del experimento.

Los resultados de este predictor del riesgo de diabetes (insulina) revelaron que tras las primeras cuatro noches de privación de sueño, la sensibilidad a la insulina se redujo un 23% y su riesgo de diabetes aumentó un 16%. Sin embargo, tras las dos noches de sueño prolongado, ambos parámetros volvieron a la normalidad.

“La respuesta metabólica a este sueño adicional fue muy interesante y alentadora. Esto demuestra que los jóvenes, personas sanas que esporádicamente no logran dormir lo suficiente durante la semana de trabajo pueden reducir su riesgo de diabetes si se ponen al día con el sueño durante el fin de semana”, cerró Esdras Tasali, líder del estudio.

 

 

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